一位28岁去世的凡人女性,为什么成了全球2亿人朝拜的女神?
来源: 世界华人周刊 海外观察第一站  日期:2017-09-19 21:53:01  点击:1403  属于:非常人物

华哥说

从一位普通女性晋升为女神,乃至于全球海外华人的精神支柱,她见证了身后这块土地千百年来的沧桑巨变。

世界华人周刊专栏作者:朗博

探究东西文化,洞察差异化的世界

全文2396字,读完大约4分钟

"有海水的地方就有华人,有华人的地方就有妈祖”

这句话丝毫不夸张,今天全世界有一亿多妈祖信徒。

台湾和新加坡70%的人信仰妈祖,除此之外,日本、马来西亚、泰国、印度尼西亚、菲律宾华人也信仰妈祖。

妈祖是我国国家祭典的三大神明之一,另外两个是黄帝、孔子。

湄洲岛妈祖庙的祭祀大典

那么,妈祖到底是谁?历史上倒真有其人,不过生前仅仅是个普通人。

北宋建隆元年(960年)农历三月二十三日,福建省莆田市湄洲湾畔一个小渔村,一户姓林的官宦人家降生了一个女婴,因出生则不哭不闹,故取名为默,当地人也称之为林默娘。

林默幼时聪明颖悟,八岁入塾读书,能过目成诵。

长大后,她矢志不嫁,平素精研医理,为人治病,防疫消灾。她热心助人,为乡亲排难解纷,行善济世。

电视剧《妈祖》剧照

宋太宗雍熙四年(987年)九月初九,在一次海上搭救遇险船只时,林默不幸被桅杆击中头部,落水身亡,年仅28岁。

当地人为了纪念她,为她建祠堂。但当时,其传说仅局限在莆田民间地区,影响力并不大。

但是让人迷惑不解的是,她在死后的100多年里,一直默默无闻。但北宋灭亡,南宋建立以后,她一下就出名了。

南宋高宗绍兴二十五年(公元1155年),林默被封为崇福夫人,这是官方对妈祖最早的褒封。

从这以后,经过南宋、元、明和清四个朝代,14个皇帝先后敕封了36次,林默地位从“夫人”“天妃”“天后”到“天上圣母”,封号最长达64个字,已达到无以复加的地步。

民间传说中的林默娘羽化升仙

到了康熙五十八年(公元1719年),妈祖的地位与孔子、关羽一样,被列入国家祀典,地方官员亲自主持春秋二祭,行三跪九叩礼,她成了万众敬仰的“海上女神”。

北宋以后,中国封建社会进入顶峰时期,女性社会地位降到谷底,除了女娲、王母这些上古形成的女神,人们信仰的保护神几乎全是男性,唯独妈祖例外。

电视剧《妈祖》剧照

那么,一个普通姑娘怎么就一步步成了亿万人信仰的女神?其背后的推动力又是什么呢?

这就要从福建的历史发展说起了。

福建素有“八山一水一分田”之称,山地、丘陵占全省总面积的80%以上。

因为大都山地,多出蛇虫,所以福建简称为“闽”,“门下增虫字,以示其特性”。

这样的地形当然不适合农耕文化的发展,所以,唐代以前福建人烟稀少,社会发展极其缓慢。

福建地形

虽然秦汉时期,福建已经纳入中国版图,但还是不开化的荒蛮之地。到了三国时期,福建的中原移民逐渐增多,东吴这才设置建安郡,福建出现了历史上第一个城镇——晋安(今之福州)。

经过三国魏晋,北方地区战乱不断,汉族人口锐减,至南北朝时期,北方被少数民族统治,中原地区的汉人只能南迁。当时中原的八大家族林、黄、陈、郑、詹、邱、何、胡进入福建,这就是历史上著名的“衣冠南渡,八姓入闽”。福建因此得以开发。

公元733年,唐玄宗设福建经略使,始出现“福建”之名。

唐朝末期,天下大乱,河南光州的王潮、王审知、王审邽兄弟发动起义,南下入闽,这就是著名的“三王开闽”。

王潮、王审知、王审邽像

三王治闽41年,广施德政,发展经济,福建才真正地发展起来。因为缺少耕地,他们非常重视海外贸易,为以后的福建的繁荣奠定了坚实的基础。

从“三王治闽”到北宋这段期间,福建地方经济处于渔猎文明向农业文明、商业文明过渡时期。毕竟,在渔猎采集为主民间,女性还是居于主导地位,林默之所以能以女性身份“封”神,正反映出当时福建民间地区仍然具有“母系氏族”社会的特点,这与中原地区的“女娲”神话形成有着相同的历史背景。

所以,林默虽然是女性,却能成为当地人信仰的神。

电视剧《妈祖》剧照

那么,为什么之后各朝代官方要推广妈祖文化呢?这就要提及福建的辉煌历史了。

北宋灭亡后,南宋建立。

南宋手工业和商业得到了空前的发展,商业的税收头一次超过了农业,海外贸易空前活跃,成为南宋政府财政的主要来源。

比起广州,福建唐宋相对安定,没有战乱的威胁和破坏。

经历了唐末和南宋末两次大移民,中原地区的人民来到福建,也带来了先进的技术,加上福建山多林密,出产优质的木材,当时南宋福建的造船业盛极一时,尤其泉州造的海船之大、技术之先进,处于世界领先地位。

古代造船场景

陆地的“丝绸之路”被金朝和蒙古切断,泉州就成为海上丝绸之路的起点,超过广州,成为当时海洋贸易的中心。

当然,南宋朝廷非常重视福建的开发和巩固,当然就要通过提高林默的影响力,来增强闽人的凝聚力和向心力。

此时的妈祖文化不仅只是地方的女神了,她与宋代的道教文化相结合,纳入到官方的神仙系谱中,成为护航女神。

《圣母助水图》

宋元两代,泉州港对外交通四通八达,举世瞩目,成为海上丝绸之路的启锚地,是当时公认的“东方第一大港”。泉州也因此成为一个开放的国际化都市。

当时与100多个国家和地区来通商贸易,福建沿海呈现出“涨海声中万国商”的繁荣景象。

丝绸画《刺桐古港》

福建,尤其泉州是当时亚洲海洋经济最具活力的区域,形成了东方世界的海洋经济圈。由此,中国古代的“四大发明”以及瓷器、丝绸、中草药传播到世界各地;而世界各地的特产如珍珠、象牙、香料,尤其是农作物占城稻、棉花、胡萝卜等相继传入中国。

可以说,此时的海上丝绸之路辐射的意义远远超过贸易的范围,它把中国与世界连在一起,是一条沟通人类物质文明和精神文明的对话之路。

所以代表中国海洋文化的妈祖的地位也越来越高,元代时期,在全国范围内掀起了妈祖信仰传播的高峰。

到了明朝,妈祖更是从中国走向了世界。

《妈祖圣迹图——托梦护舟》

明朝是我国海上外交频繁的时期,郑和航队在30余年间7次下西洋,访问了30多个国家和地区。

郑和航队的船员绝大多数是福州人。

郑和航队每次在海上遇险时,总会向妈祖祈求庇护。每到一处码头,必先建庙祭拜妈祖。船队到哪里,妈祖文化就传播到哪里。

郑和航队祭拜妈祖图

明代,福建的渔业、手工业、造船业高度发展,从而刺激商业的发展,福建民间商人已经开始走向世界。

明朝中期,为了防止日本倭寇,明朝实行了禁海政策,福建经济受到了很大影响。

为了谋求生路,大量闽人向海外移民。

在整个明朝期间,福建成为侨乡,妈祖信仰随着福建人的脚步,传播至日本和南洋。

如今的妈祖文化节

清代,因为私商贸易和移民热潮,在海外生活定居的闽人越来越多,妈祖不仅是海运保护神,也成为海外华人的精神支柱,代表着中华文化、华夏观念的教化。

福建漳州妈祖"过海"民俗,已延续300多年

妈祖从一个早逝的民间小女,日渐成为亿万民众信仰的天仙,其实正是中华民族从内陆走向海洋、走向开放的过程。

与其说,护佑着出海人,不如说,妈祖守望着每个扬帆远行的中国人。

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